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第五百十八章气节

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    “我明白,老将军是担心兵甲流入他人之手,危害天泰王国吧,老将军,这个你尽可放心,这些兵甲绝不会卖到他人之手,我以自己的道心起誓如何?”

    把烽火原封给赵峰,国君钟海澜也有给西境蛮人留一条退路的打算。老将军岂能不知其中内情?他叹了口气说道:“学士话说到这份上,老夫还能说什么,不知学士需要多少?”

    “多多益善。”

    “老夫只能给三千套兵甲,一口价,二十万金币。”

    “要了。”赵峰一口应下。

    谈完兵甲,赵峰又提出购买牛羊马匹,老将军经常劫掠北疆牧人,这牛马很是富裕,能拿出独角马两千匹,壮牛两千头,羊万余只,又是十二万金币的买卖,而且有三百匹独角马当场就能带走。

    谈完买卖,老将军没有留客,赵峰就起身告辞。回城途中,赵峰又吩咐木城注意交接兵甲。

    木城虽然没问,但看脸色就知道,众人也是心有疑虑。于是,赵峰解释道,有史以来,边关将领就少有不吃空饷的,为什么吃空饷?就因为边关苦寒,消耗过大。十几年来,烽火原是一日不如一日,如今更是连个商旅都不见,想多捞钱,办法也有,无外乎吃空额卖兵甲和劫掠牧人两条路。

    只是,这军饷好发,兵甲难卖,老将军不会在天泰王国出卖兵甲,当然是卖到远方国度。那些劫掠来的骏马、牛羊反而好办,直接卖给朝廷便是。而今,烽火原突然要撤防,那些保底的兵甲和骏马,如果不能及时卖掉,就只能往大海里扔了,总之就是不能带回去,带回去就会被人拿住了把柄,安一个图谋自立的罪名,那就跳进大海都洗不清了。还有一点,就是烽火原的驻军,本就不满编,但回国的士兵还要足额,这就要雇些人充数,又是花一大笔开销,这笔钱从哪里出?还要落在这些兵甲、牛马上,老将军故意把撤军时间拖长,也有等买主上门的意思。

    赵峰又把自己购买兵甲的原因讲了一遍,只说自己需要用来对付北疆牧人,几人倒也明白,牧人势力太大,难免有北侵之意。

    回到西原港,赵峰召集众人议事,分派了各类事务,会还没开完,就有手下来报,那位月玲姑娘不但占了造船,还把旁边的一栋大宅给占了,赵峰只叫人不要理会便是。

    开完会,赵峰马不停蹄地前往各地巡视,一百余人都是一人双马,从西原要塞启程,沿着水渠向山区奔去。这烽火原,最宝贵的就是水,港口附近也有井水,但苦涩浑浊,牲口都不愿入口。好在有两条水渠引来山中溪水,否则,饮水都是问题。

    赵峰围着要塞转一圈,就发现了一个问题,那就是血沙谷地扩张了。按照赵峰掌握的地图,血沙谷地西缘距离海边至少三十里,如今看来却只有二十二三里,也就是说,百年间,血沙谷地扩张了七八里,再过三百年,不用挖掘,血沙谷地就被大海给淹没了,不过这对赵峰不是坏事,毕竟省了不少工程不是?

    众人沿水渠一路行进,来到高山脚下,只见这山极高极阔,山巅皑皑,山腰古木参天,森林之间又有片片草场,雪山融水汇成溪流,蜿蜒注入山间的一汪汪湖泊,当真一副生机勃勃的画卷。而离着山脚不过区区三五里,却又是另一番景象,昏黄色的大地一片荒芜,连原来修筑的碎石大道都只见一条模糊的影子,即便是流出的溪流,也不过十几里就消失殆尽,可见赤背蚁危害之重。赵峰等人沿着山脚一路东行,偶尔也能见到个别领民,走了二十余里,才在山坳中见到一个结成木寨的村庄,这村叫做七牛村。

    赵峰一行还没接近,寨中就响起了苍莽的号角声,只见村中鸡飞狗跳,几十个村民跳上木栏,各个弯刀出鞘,长弓指天,这是防御外敌来了。

    见到此景,众人拉住马匹,洪蛟自告奋勇前去叫门,没多久,木寨就打开大门,村民将赵峰一行迎入寨中。七牛村的头人,是位头发花白、满面愁苦的枯瘦老人,对赵峰是毕恭毕敬。赵峰在村中绕了一圈,只见家家穷困,去年的粮食早就耗尽,还好有些牛羊和野果可供果腹,不然,村民怕是都被饿死了。对烽火原村民的穷困,赵峰早有准备,但看到实情,还是非常头疼,他向寨中众人说道:

    “村民可到西原要塞做工,管吃管住,每日另给二斤口粮,就是女人也能做工,口粮减半。”

    村民听完,竟然跪下磕头谢恩。这个村子共有三百多口,这放牧的事,女人和孩子都能,能去做工的人怕是有近两百口,每日就是三百斤口粮,干到年尾,这过冬都不会饿死人了。头人见赵峰开明,又小心翼翼地提起赋税之事,赵峰又说,这村子每年供奉十头羊即可,头人橘皮一般的老脸笑成了。赵峰又巡视了一番山上的草场、林地和一片山田,这些山田地势很高,贫瘠的很。

    离开七牛村,赵峰一行又巡视了余下的十几个村子,也都是一副凋敝的模样。只有一个村子稍好一些,这村子叫做温田村,这村子附近的山谷中,有十几处温泉,旁边的田地每年能多产一些粮食,故而好过一些,即便如此,赵峰提出招工之事,村民也是踊跃的很。在温田村,赵峰好好泡了一回温泉,结果却发现这温泉水中居然蕴含地阳之气,倒让赵峰喜出望外,恨不得马上搬到这里来居住。

    赵峰一行沿着山脚直往东去,最后来到了东原港和旁边的要塞,这里的情形比西原还差。在这里,赵峰同样发现了血沙谷地扩张的迹象。众人初略核算了一下,这运河开凿的长度总计都不超过五十里,以河水深两丈,宽十丈计算,如果投入人工两万人,仅仅挖掘河道,半年完工也是有可能的。不过,光挖河道没用,难就难在要用石头铺设护坡和河底,不然,海水冲刷之下,两边的泥沙很快就能把河道给拥塞了,这运河也就算是废了。赵峰麾下,真正懂得工造的,唯有岳海一人,他拿着树枝在地上写写画画,计算良久,说道:“都督大人,我以为,这铺设石头护坡耗时会比挖河道还要长的多,一年半也未必能够呀。”

    赵峰也是犯愁,好在他事先有了个想法,于是,他带人上了一处高地上,指着远处,对岳海说道:“你看那里是什么?”

    “是东原港吧。”

    “东原港外边呢?”

    “都是些废弃的宅院,不过围墙建的倒是挺结实,一个个像坞堡似的。”

    “你看到的是围墙,我看到的是石头,我只要那些房子,至于围墙,留着有什么用?都拆了铺河堤去。”赵峰说道。

    来烽火原之后,赵峰看到西原港外那些碉堡一样的庄园,就动起了心思。当年兴盛之时,在这里做转口买卖的商家数以百计,为了防御海盗,每个商号都恨不得把庄园、仓房建成坞堡,墙高一丈都算是矮的,仅仅这些就够铺设很长的一段河底了。

    “那,要是海盗来了怎么办?”

    “所以,我们要住要塞呀,以后,我西境蛮族兄弟会陆续搬来,哪个海盗敢来闹事,嫌命长了吗?”赵峰答道。

    赵峰手下众人这才明白,原来赵峰打的是这个主意,不过,就算拆光这些围墙,也修不了二十里的运河,石头的缺口依然很大,还是需要入山采石,无论是怎么算,两年都难以完工,对此赵峰也是无奈。

    巡视了领地,赵峰打算沿着血沙谷地南沿回归西原港,却遭到众人的一致反对,只得作罢,众人原路回归西原。此次巡视历时六日,赵峰发现,自己的领地确实贫瘠的很,整个领地,只怕六千领民都没有,而且老弱病残还不少。

    回到西原港,恰好第一批奴隶运到了,跟那些奴隶贩子交接之后,赵峰得到了一方奴印。奴印实则是一种印形灵器,只要用这方小印在人身上盖一个戳子,就会出现一个红色印记,这个印记水洗不掉,刀挖不除,这个人也会受制于这方奴印,这印记要想除去,还需要用奴印在原处再盖一次戳子,或者毁掉奴印。拿着奴隶名录,赵峰点看了一下,这批奴隶共计五千人,其中有两千是工匠。。

    点验之时,赵峰发觉这些奴隶确实跟天泰国人有区别,仅就身量而言,大部分人跟西境蛮人相比也不逊色。此时,烽火原还是春寒料峭,看这些奴隶还都是单衣在身,许多都冻得瑟瑟发抖,赵峰立即安排分发寒衣,开伙做饭,又让这些奴隶选了几个头目出来。

    折腾了两个小时,奴隶们才选出七名头目。来到大堂,七个头目之中,仅有一人躬身行礼,其他六人却木然地站在那里。“还有些气节,怪不得能被选为头领。”

    

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